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Légendes : le Tourmalet



Chez les amateurs autant que chez les professionnels, chaque arrivée au sommet d’un col a sa propre histoire. Mais parmi les plus célèbres ascensions, peu ont une histoire aussi extraordinaire que celle du Col du Tourmalet.

Auteur : Haute Route



Parlez du Col du Tourmalet à n’importe quel cycliste et vous aurez sans aucun doute des réactions en retour. Certains se tortilleront sur leur siège, grimaçant de douleur en repensant à leur pénible expérience sur ce célèbre col, l’esprit revanchard. D’autres réagiront avec plus d’enthousiasme, le visage illuminé par la satisfaction d’avoir vaincu cette ascension incontournable et de s’être attaqués à l’un des plus hauts cols bétonnés des Pyrénées françaises.

Amateurs et professionnels sont unanimes : cette ascension jouit d'un statut unique et suscite un profond respect chez les cyclistes. Cette ascension extrêmement rude a connu son lot de corps et d'esprits brisés, mais elle a aussi été le théâtre de luttes surhumaines et de moments de gloire que seuls de tels accomplissements personnels peuvent offrir.

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"Perdu et livré à lui-même pendant des heures sous des températures négatives, cette expédition a failli couter la vie à Steinès mais ne l'a pas pour autant dissuadé d’immédiatement envoyer son fameux télégramme"



Mais comment ce col, situé dans les Midi-Pyrénées, est-il devenu si célèbre et comment s'est-il imposé comme le col de référence de tant de cyclistes ? Revenons sur nos histoires préférées qui ont contribué à écrire la légende du Tourmalet.

UNE ASCENSION "PARFAITEMENT PRATICABLE"

Henri Desgrange, créateur du Tour de France, était persuadé que le col du Tourmalet était un passage trop difficile pour la course mais son collègue Alphonse Steinès était convaincu du contraire. En juin 1910, Steinès part en mission de reconnaissance dans les Pyrénées pour trouver de nouveaux moyens de pimenter la course mais, arrivée au niveau du Tourmalet, son expédition prend un mauvais tournant. Forcé d’abandonner sa voiture, il se voit contraint de continuer sa route à pied à travers des crevasses enneigées. Perdu et livré à lui-même pendant des heures sous des températures négatives, cette expédition a failli couter la vie à Steinès mais ne l'a pas pour autant dissuadé d’immédiatement envoyer son fameux télégramme à Desgrange : “ Passé Tourmalet… Très bonne route…Parfaitement praticable.”

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"Dans la dernière partie de l’ascension non goudronnée, poussant sa monture en acier à vitesse unique, Lapize croise le regard des organisateurs..." 



ASSASSINS

Et c'est ainsi que tout commença. Cette année-là, les coureurs du Tour de France dûrent se mesurer à un parcours de 326 kilomètres et s’attaquer aux Cols de Peyresourde, d’Aspin, d'Osquich et au tout nouveau Col du Tourmalet - un parcours que les journalistes ont surnommé "le cercle de la mort".

Octave Lapize est le premier coureur à atteindre le sommet du Tourmalet remportant ainsi l'étape et le classement général. Dans la dernière partie de l’ascension non goudronnée, poussant sa monture en acier à vitesse unique, Lapize croise le regard des organisateurs de la course et s'écrie "Vous êtes des assassins".

UN FORGERON, DES ATTAQUES INDIVIDUELLES ET DES RÊVES BRISÉS 

Suite à sa première apparition sur la course, Le Tourmalet s'est montré à la hauteur de son nom et de sa réputation. Il a depuis figuré 87 fois sur le parcours du Tour de France et a été le théâtre de quelques-unes des confrontations les plus emblématiques de la grande boucle.


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En 1913, Eugène Christophe, tête de course avec 18 minutes d’avance, casse sa fourche sur l’ascension du Tourmalet. Le règlement stipulait que toute réparation devait être effectuée par le coureur. Christophe est donc descendu, le vélo sur l’épaule, jusqu'à une forge de Sainte-Marie-de-Campan pour effectuer les réparations lui-même. Forcé de rester des heures à l'atelier, Christophe a gagné une place dans les livres d'histoire, mais a malheureusement vu ses rêves de victoire s’envoler cette année-là.

Plus tard, en 1969, le coup d'éclat d'Eddy Merckx lors de la 17ème étape du Tour de France allait bouleverser la course. Déjà en tête avec huit minutes d'avance, le champion belge n'avait qu'à se maintenir au niveau de ses concurrents. Et pourtant, il a attaqué. Seul en tête, il franchit la Peyresourde, l'Aspin, le Touramlet et l'Aubisuqe, creuse l’écart de huit minutes supplémentaires et remporte l’étape, confirmant sa domination sur le reste du peloton.

En 1991, le Tourmalet est le théâtre d'une véritable douche froide. Champion en titre du Tour de France de 1989 à 1990, Greg Le Mond semble en passe de remporter sa quatrième victoire en 1991. Et pourtant, le Géant des Pyrénées allait marquer sa perte. Dans le dernier kilomètre du Tourmalet, Miguel Indurain prend de l'avance et creuse un écart de plus de 5 minutes sur Le Mond. L'Américain ne parviendra pas à le rattraper et passe ainsi à côté du triplé.

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"Contador a réussi à rester dans sa roue et les deux hommes ont franchi la ligne d'arrivée au coude à coude pour un finish historique."



Des années plus tard, en 2010, le col du Tourmalet marque les mémoires avec une arrivée d'étape palpitante. En réalité, cette année-là, le Tour franchi deux fois le Tourmalet. Mais c'est la confrontation de la 17e étape qui est entrée dans les annales. C’était pour Andy Schleck une dernière chance de reprendre du temps sur Alberto Contador. Les deux hommes se sont livré une bataille acharnée sur les 15 derniers kilomètres. Schleck a attaqué Contador à plusieurs reprises et a fini par remporter l'étape, mais Contador a réussi à rester dans sa roue et les deux hommes ont franchi la ligne d'arrivée au coude à coude pour un finish historique.

Il n'existe aucune ascension comparable au Col du Tourmalet et l’histoire de chaque cycliste qui l’a gravi est unique. La plupart des coureurs qui s'attaquent au Tourmalet ne sont pas des cyclistes professionnels luttant pour une arrivée sur le Tour de France. Ce sont des personnes ordinaires qui accomplissent des choses extraordinaires pour réaliser les mêmes exploits que les surhommes qui les ont précédés. Ils sont animés par le même courage, la même douleur et la même détermination. Alors, quel que soit le temps qu'il vous faudra pour zigzaguer jusqu’au sommet, en voyant le col se rapprocher assurez-vous de savourer votre moment de gloire car tous ceux qui parviennent au sommet méritent pleinement le titre de Roi ou Reine du Tourmalet.


Le Tourmalet en chiffres

Depuis Sainte Marie de Campan (France)
Distance : 17km
Dénivelé positif : 1265m+
Point culminant : 2115
Pente moyenne : 7.3%
Pente maximale : 11.7%

 



Le Tourmalet sera l’un des moments forts de la Haute Route Pyrénées 2021, aventure de 5 jours au coeur de cet incroyable massif montagneux. Apprenez-en plus sur la course dans le guide complet.

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